Kelita Zupancic, Étienne Briand et Zachary Burt médaillés

19
février
2017

Montréal, 19 février 2017 – Trois Canadiens se sont démarqués en Europe dimanche. Kelita Zupancic est montée sur la deuxième marche du podium à l’Open européen d’Oberwart, en Autriche, pendant qu’Étienne Briand et Zachary Burt se taillaient une place parmi les médaillés de bronze de leur catégorie respective à l’Open européen de Rome, en Italie.

Le parcours de Zupancic a été parfait jusqu’en finale dans la catégorie des -70 kg. Elle a vaincu l’Italienne Carola Paissoni et la Britannique Gemma Howell par ippon, avant de se débarrasser de la Japonaise Naeko Maeda par waza-ari.

Au combat pour l’or, l’Ontarienne s’est fait surprendre par la Japonaise Yoko Ono qui a mis fin au combat par ippon. Les deux médailles de bronze ont été remises à Howell et Maeda.

Briand et Burt en bronze

Pendant ce temps, les hommes étaient en action du côté de Rome. Chez les -81 kg, Étienne Briand n’a enregistré qu’une défaite à sa fiche. Le judoka de Sept-Îles a entamé la journée avec trois victoires au tour préliminaire, l’emportant face à l’Allemand Martin Matijass, au Néerlandais Nick Kellij et l’Azéri Afig Safarli.

« Mon premier combat a été difficile parce que je m’entraîne souvent avec Matijass quand je vais en Europe. Ç’a été jusqu’en golden score, c’était un combat vraiment exigeant. Pour les deux autres, j’ai fait tomber les gars assez rapidement », a commenté Briand.

Le Québécois s’est ensuite incliné par ippon en demi-finales contre le Brésilien Eduardo Yudi Santos, avant d’empêcher l’Italien Matteo Marconcini de mettre la main sur la médaille de bronze grâce à un waza-ari.

« J’ai perdu dans un combat de médaille de bronze contre le Brésilien, cet automne, en Coupe du monde. Il est très fort. Le combat a bien commencé, j’ai fait une grosse attaque dans les dix premières secondes et j’ai cru que c’était ippon. Ça m’a un peu déconcentré et il m’a finalement bien eu. Contre l’Italien, cinquième aux Jeux olympiques de Rio, c’était bien que je le batte devant son public », a ajouté Briand, heureux de sa progression chez les -81 kg depuis un an.

Les Brésiliens Eduardo Yudi Santos et Rafael Macedo ont fini premier et deuxième alors que le Japonais Sotaro Fujiwara a pris l’autre troisième rang.

Dans la catégorie des -90 kg, Zachary Burt, d’Oshawa, et son coéquipier Louis Krieber-Gagnon, de Montréal, se sont affrontés en finale pour le bronze. C’est Burt qui a eu le dessus par waza-ari et Krieber-Gagnon a été relégué au cinquième rang.

Avant de se mesurer au Québécois, le médaillé de bronze a vaincu le Néerlandais Rico Harder, le Suisse Ciril Grossklaus et le Sud-coréen Lee Jae-yong. Il a été arrêté dans sa course pour l’or par l’Azéri Tural Safguliyev, qui a mis fin au combat avec un ippon. Ce dernier a fini deuxième.

Le podium était aussi composé du Polonais Piotr Kuczera (or) et du Sud-Coréen Gwak Dong-han (bronze).

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Rédigé par Sportcom pour Judo Canada
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