Antoine Valois-Fortier et Priscilla Gagné présents pour les jeunes à Calgary

5
mai
2017

Montréal, 5 mai 2017 – Il y a huit ans, un jeune homme de 19 ans prenait place sur la première place du podium des Championnats canadiens ouverts, fier de son accomplissement. Trois ans plus tard, ce même judoka surprenait tout le pays en remportant une médaille de bronze aux Jeux olympiques de Londres.

Antoine Valois-Fortier avec sa médaille des Jeux de Londres

Antoine Valois-Fortier se souvient très bien de ses premières participations aux Nationaux. Ce tournoi d’envergure est souvent un moment décisif dans la carrière d’un athlète.

« C’est un moment qui m’a permis de commencer à gravir les échelons un à un. Les Championnats canadiens m’ont permis d’être sélectionné dans l’équipe du Québec, et ensuite, de me qualifier pour des tournois internationaux », raconte celui qui est monté sur le podium des championnats du monde deux fois d’affilée.

Il est maintenant un modèle pour les jeunes en développement, et c’est pourquoi il sera présent lors de l’édition 2017 des Championnats canadiens de judo présentés par biosports.team qui se tiendra à Calgary du 25 au 28 mai.

« Je pense que l’objectif est d’être là pour les jeunes. Si je peux rencontrer des athlètes et promouvoir mon sport, je suis content. Ça fait longtemps que je n’ai pas pris part à des championnats canadiens. J’ai vraiment hâte de revivre cette ambiance spéciale et de voir les jeunes un peu fébriles pour cette grande compétition », confie-t-il.

Antoine Valois-Fortier ne sera pas le seul athlète de haut niveau présent au bord des tatamis. La multiple médaillée sur la scène paralympique, Priscilla Gagné fera aussi le voyage en Alberta. Dotée d’une persévérance hors du commun, l’athlète ayant une déficience visuelle pourra certainement se servir de son expérience aux Jeux de Rio pour inspirer les étoiles de demain.

« Voyants ou non voyants, nous vivons la même pression. Je pourrai certainement faire profiter les plus jeunes de mon expérience. J’ai très hâte d’être là », affirme Gagné.

Priscilla Gagné (Photo : Comité paralympique canadien)

Elle sera également présente aux Championnats canadiens de judo présentés par biosports.team pour répandre une nouvelle exceptionnelle aux judokas non-voyants. Des tournois de para-judo se dérouleront prochainement en même temps que certaines grandes compétitions internationales.

« La fédération internationale nous permettra d’être en compétition au mêmes endroits que les athlètes voyants. Je suis tellement heureuse de cette nouvelle. Ça va nous faire beaucoup plus de publicité. J’ai très hâte », se réjouie la judoka.

Le secret d’un médaillé olympique : l’attitude !

La pression de performer, Antoine Valois-Fortier connaît bien. Il en vit chaque fois qu’il met le pied sur le tapis d’un grand prix, d’un championnat du monde ou d’une compétition internationale. Il est très bien placé pour aider les jeunes athlètes à surmonter leurs angoisses.

« Je vais leur dire de se concentrer sur le moment présent, de relaxer et d’essayer de s’amuser. Souvent, c’est dans ces moments qu’on réussit à bien s’exprimer, quand on n’est pas trop stressé », indique Valois-Fortier.

Le judoka québécois tient aussi à préciser que les victoires et les médailles ne sont pas tout ce qui compte. Un combat ne se joue qu’en quelques minutes et peut être influencé par plusieurs facteurs. Même ceux qui ne quitteront pas Calgary avec le titre de champion canadien ont des chances de réaliser leurs rêves.

« Tous les entraineurs provinciaux et nationaux seront là, et l’une de choses les plus remarquées à chaque fois, c’est beaucoup plus l’attitude que les résultats. Ils regardent ça avec beaucoup d’attention. Le résultat est important, oui, mais l’attitude en démontre souvent plus sur le potentiel d’un athlète. »

À noter qu’Antoine Valois-Fortier et Priscilla Gagné accorderont des entrevues aux médias durant leur séjour à Calgary. Valois-Fortier pourra répondre aux questions des journalistes le 27 mai en fin d’après-midi et le 28 mai. Gagné sera quant à elle disponible du 26 au 28 mai.

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Site Internet des Championnats canadiens de judo présentés par biosports.team  : www.judonationals.org

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