El Nahas en argent, Kendrick déçu de sa performance

25
novembre
2018

Montréal, 25 novembre 2018 – Les judokas canadiens Shady El Nahas et Benjamin Kendrick étaient tous les deux en action lors de la dernière journée de compétition au Grand Chelem d’Osaka, au Japon, sauf qu’ils ont connu des journées bien différentes.

Le premier a récolté la médaille d’argent dans sa catégorie des moins de 100 kg, tandis que le deuxième a été sorti dès le premier tour et est vraisemblablement très déçu de ce résultat.

Shady El Nahas remporte l’argent chez les -100 kg (Photo : Thomas Taylor)

El Nahas a remporté quatre de ses cinq combats du jour. Dans les préliminaires, il s’est défait par ippon du Tchèque Radek Hecl, du Mongol Otgonbaatar Lkhagvasuren et du Portugais Jorge Fonseca. En demi-finale, l’Ontarien a eu le dessus sur le Japonais Kentaro Iida par ippon.

« Battre le Tchèque m’a mis en confiance et je suis devenu encore plus confiant après avoir pris pour ippon le Mongol qui a fini troisième aux Championnats du monde. Ces deux victoires m’ont donné une énorme dose de confiance, ce qui m’a permis de vaincre le Portugais, sixième au monde, et le Japonais, vainqueur du Grand Chelem de Paris », a commenté El Nahas.

Le Japonais Aaron Wolf est toutefois venu freiner la journée parfaite d’El Nahas en lui infligeant un ippon en fin de combat final pour mettre la main sur la médaille d’or devant ses partisans et laisser le Canadien avec l’argent.

« En finale, je sentais vraiment que je pouvais gagner la médaille d’or contre l’ancien champion du monde et j’ai fait une bonne manœuvre d’étranglement en début de combat, mais ç’a glissé et ensuite, les choses n’ont pas tourné en ma faveur », a-t-il poursuivi.

« J’aurais aimé avoir la médaille d’or, mais je suis tout de même très satisfait de ma performance à mon premier Grand Chelem. »

De son côté, Kendrick a connu une journée moins victorieuse puisqu’il a été éliminé à son premier combat par le Néerlandais Jesper Smink dans la catégorie des moins de 90 kg. « Je me sentais bien et prêt à faire de mon mieux, mais j’ai fait une erreur et j’ai été pris pour ippon », a-t-il dit.

Benjamin Kendrick dans son combat face au Néerlandais (Photo : Thomas Taylor)

« C’était ma première performance en Grand Chelem ou dans une compétition senior majeure, mais je veux vraiment bien faire dans ces événements, alors cette défaite aujourd’hui (dimanche) m’a vraiment déçu parce que je pense vraiment que j’aurais pu faire mieux. »

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Rédigé par Sportcom pour Judo Canada
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