Trois fois l’or pour les judokas canadiens

20
mai
2012

Montréal, 20 mai 2012 – Antoine Valois-Fortier (-81 kg), Kelita Zupancic (-70 kg) et Amy Cotton (-78 kg), trois athlètes qui représenteront le Canada à Londres l’été prochain, ont tous connu une journée parfaite à la Coupe européenne de judo d’Orenbourg, dimanche, en Russie.

Également en action, Alexandre Émond (-90 kg) a pris le neuvième rang après avoir déclaré forfait à son troisième combat en raison d’une blessure.

Arrivés sur place vendredi aux petites heures du matin après un voyage de près de 30 heures, les Canadiens n’étaient donc pas au sommet de leur forme avant le tournoi. Comme l’a expliqué Antoine Valois-Fortier, cela a fait en sorte qu’il a dû combattre différemment à ses cinq affrontements.

« J’ai dominé mes adversaires de façon stratégique. Je ne pouvais pas les projeter avec puissance à cause de la fatigue du voyagement, sauf que j’ai su me battre avec ma tête », a souligné celui qui était particulièrement fier de la constance dont il a fait preuve dimanche.

« J’avais un plan de match à chaque combat et je les ai respectés. J’ai été très habile dans le positionnement de mes mains et cela m’a permis de défaire des adversaires qui étaient physiquement plus forts que moi. »

En finale, l’athlète originaire de Québec a eu raison du Russe Yusup-Khadzhi Aksagov par ippon.

Kelita Zupancic s’est elle aussi imposée par ippon en finale contre Irina Gazieva (Russie), tandis que Amy Cotton a eu raison d’une autre Russe, Anastasia Dmitrieva, cette fois par yuko. Les deux Canadiennes ont terminé leur journée avec une fiche de 3-0.

« Ce tournoi amorce notre préparation finale pour les Jeux olympiques, alors c’est de très bon augure pour les semaines à venir. C’était probablement le tournoi le plus fort du circuit de la Coupe d’Europe. Nous serons au Grand Chelem de Moscou, la fin de semaine prochaine, et par la suite, nous pourrons nous entraîner avec les meilleurs Russes, qui forment une des équipes les plus compétitives au monde », a conclu Valois-Fortier.

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Rédigé par Sportcom pour Judo Canada

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