Une tournée européenne enrichissante pour les Canadiens

17
février
2019

Montréal, 17 février 2019 – L’Open européen disputé à Rome, en Italie, s’est conclu dimanche. Même si aucun des deux judokas en action cette journée a obtenu de classement, l’entraîneur de l’équipe nationale Jean-Pierre Cantin s’est dit très fier de tout le progrès démontré par ses protégés.

« En général, c’est une bonne tournée européenne. C’est le métier qui rentre. Nos gars sont encore jeunes. Normalement, ils performent sur la scène internationale vers 26-27 ans et Kevin Gauthier n’a encore que 21 ans. Ils doivent prendre le temps de se développer. Nous sommes ici pour apprendre. »

Gauthier (+100 kg) s’est incliné devant le futur médaillé d’or, l’Ukrainien Fedir Panko. Son adversaire l’a vaincu par ippon. Selon Cantin, l’athlète d’Asbestos n’a pas été chanceux avec un tirage au sort très fort.

« Il ne pouvait pas attaquer comme il voulait en raison d’une blessure à la main. Il a de l’usure aux jointures à cause de ses nombreux combats du dernier mois et du manque de repos, mais je ne pense pas que c’est sérieux. Kevin a fait de bonnes choses, mais Panko l’a surpris deux fois. Ç’a été une victoire décisive contre un adversaire respectable. »

L’entraîneur a poursuivi en indiquant que Gauthier a fait beaucoup de combats dans les dernières semaines et a été très fort au camp d’entraînement de Paris. « Il a eu une bonne tournée, c’est ce dont nous avions besoin. Il peut voir où il se situe par rapport aux meilleurs judokas à l’international et travailler sur ses faiblesses. Je suis très fier de lui. »

Mohab El Nahas (-90 kg) a quant à lui fait une victoire et une défaite. L’Ontarien a commencé la journée avec un gain sur le Polonais Tomasz Szczepaniak.

« Il s’est fait surprendre par waza-ari, mais Tomasz a pris deux pénalités. Une sur le tapis et l’autre pour avoir saisi le judogi. Mohab a mis beaucoup de pression sur lui. Finalement, son adversaire a pris une troisième pénalité pour avoir agrippé le pantalon de Mohab. »

De retour sur le tatami, il a plié l’échine devant le Chinois Cheng Xunzhao, éventuel septième au classement. « Mohab a eu une heure de repos et avait assez d’énergie pour combattre le Chinois, mais ce dernier était très puissant. Mohab s’est fait embarquer deux fois par waza-ari. Avec sa récente blessure, il a de la difficulté à appliquer ses techniques », a ajouté Cantin.

Coupe européenne cadette à Fuengirola

Du côté de la Coupe européenne cadette de Fuengirola, en Espagne, la Britanno-Colombienne Brae Booth (-70 kg) est passée près de mettre la main sur le bronze dimanche.

À la première minute de sa finale, l’adversaire de Booth, l’Allemande Elisabeth Pflugbeil, avait deux shidos. Malheureusement, la Canadienne en a pris deux ce qui a mené au golden score. Peu de temps après, Booth a reçu sa troisième pénalité pour une prise illégale.

« C’était un match très serré et Brae a eu quelques occasions d’avoir le dessus sur son adversaire même en manquant de peu sa technique », a dit Russ Gallant, entraîneur adjoint du Centre régional d’entraînement de Lethbridge, en Alberta.

Plus tôt dans le tournoi, Booth a signé une fiche d’une victoire et une défaite dans les préliminaires, en plus de réaliser deux gains au repêchage.

Jordann Warner (-63 kg) a quant à elle conclu au neuvième rang. Sa journée s’est terminée sur une défaite par waza-ari au repêchage face à l’Allemande Charlotte Von Leupoldt. La Britanno-Colombienne a aussi fait deux victoires et une défaite dans les préliminaires.

Taylor Althouse (-81 kg) a aussi fini neuvième de sa catégorie. Il a perdu d’entrée dans les préliminaires, puis s’est imposé au premier tour du repêchage. Toutefois, l’Allemand Elias Kroll a éliminé l’Albertain par ippon.

L’Albertaine Kiera Westlake (-57 kg) a remporté son premier combat, mais a été éliminée au deuxième. Le Québécois Alec Garand (-73 kg) a perdu en préliminaire et au repêchage.

Le Québécois Guillaume Gaulin (-73 kg), ainsi que les Ontariens Alexandria Lefort (-70 kg) et James Lonsdale (-73 kg) se sont tous fait montrer la porte de sortie à leur premier affrontement.

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Rédigé par Sportcom pour Judo Canada
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